Grippe : les jeunes particulièrement touchés par l'épidémie

Alors qu'habituellement, les décès imputables à la grippe concernent à plus de 90% des malades de plus de 75 ans, des données publiées ce 10 janvier par Santé publique France suggèrent que les plus jeunes sont d'ores et déjà beaucoup plus touchés cet hiver.

Grippe : les jeunes particulièrement touchés par l\'épidémie
Grippe : les jeunes particulièrement touchés par l'épidémie

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"Un excès de mortalité toutes causes confondues est observé chez les 15-64 ans" dans la semaine du 11 au 17 décembre, écrit l'agence Santé publique France dans son bulletin de surveillance hebdomadaire. Le lien avec la maladie n'est pas certain. "À ce stade, la mortalité due à la grippe n’a pas encore été déterminée", a souligné une porte-parole de l'agence sanitaire.

Mais un autre indice laisse penser que l'épidémie de 2017-2018 est particulièrement virulente chez les malades moins âgés que d'habitude. Alors que les plus de 14.000 morts "attribuables à la grippe" de 2016-2017 étaient à 91% âgés de 75 ans et plus, la répartition des décès parmi les "cas graves" observés depuis le 1er novembre est différente. "Parmi les cas admis en réanimation, 70 sont décédés : trois étaient âgés de moins de cinq ans, 29 de 15 à 64 ans et 38 de 65 ans et plus", a souligné Santé publique France.

Ce bilan est très lacunaire par rapport à celui que les autorités sanitaires pourront établir en mars, et qui intègrera des malades décédés à leur domicile ou en maison de retraite. Toutefois, lors d'une conférence de presse le 5 janvier, la ministre de la Santé Agnès Buzyn avait expliqué que l'épidémie 2017-2018 était "sévère", "avec une souche de virus qui circule et qui est assez peu connue par le système immunitaire des jeunes". "Il y a beaucoup d'enfants et de jeunes qui aujourd'hui consultent aux urgences", avait-elle relevé.

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L'épidémie a concerné lors de la première semaine de l'année toutes les régions métropolitaines, y compris la Corse qui était jusque-là en "pré-épidémie". Mais elle a reculé par rapport à la dernière de 2017. Les passages aux urgences (plus de 8.500) ont baissé d'un quart, et les consultations de médecins pour syndrome grippal d'un cinquième (à 423 pour 100.000 habitants).

La France figure parmi les 10 pays européens où l'épidémie a une "activité d'intensité modérée", tandis que "28 autres ont signalé une activité d'intensité faible".

avec AFP